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Gouffre de Helm

Le Gouffre de Helm

Aujourd’hui nous allons aborder l’histoire et la géographie de certains lieux du Rohan, et plus précisement des deux principaux refuges de ce peuple : For-le-Cor et Dunharrow.

Tout d’abord il faut bien faire la différence entre For-le-Cor qui s’appelle Ferté-au-Cor dans la nouvelle traduction, et le Gouffre de Helm.

For le Cor

Helm Poing-de-Marteau

Le Gouffre de Helm est une immense gorge située dans les Montagnes Blanches, dans le Westfold du Rohan. Son nom lui vient de Helm Poing-de-Marteau né en 2691 du Troisième Âge, qui fut le neuvième Roi du Rohan, de l’an 2741 jusqu’à sa mort en 2759.

Carte Rohan
Helm Poing de Marteau
Pour comprendre pourquoi il s’appelle ainsi et pour comprendre pourquoi cette gorge dans ces montagnes porte son nom, il faut remonter en 2754 du Troisième Âge. Freca, un seigneur de sang mêlé à celui des Dunlendings était riche et puissant.

Chef Dunland
Il aspirait à la crainte du peuple et la méfiance de roi Helm. Un jour lors d’un conseil, il demanda pour son fils Wulf, la main de la fille de Helm. Ce dernier refusa et se fit alors insulter. Une bagarre éclata et le roi, d’un seul coup de poing, tua le seigneur Freca, dont la famille fut immédiatement considérée comme ennemie du royaume, et forcée de partir se cacher dans le pays des Duns.

Dunland
Mais 4 ans plus tard, assoiffé de vengeance, Wulf, le fils de Freca, envahit le Rohan avec une armée de Dunlendings. Après la défaite des Rohirrim au gué de l’Isen en 2758, Helm se retira avec son armée dans la forteresse de For-le-Cor, qui fut rapidement assiégée.

Carte Gouffre de Helm
L’hiver de cette année là fut particulièrement rude, on l’appelle d’ailleurs le Long Hiver. Beaucoup d’Hommes trouvèrent la mort durant cette période. En plus des combats opposant les Rohirrim aux Dunlendings, les Corsaires d’Umbar faisaient la guerre au Gondor, à ce moment là.

Corsaires Umbar
Mais le roi Helm ne craignait pas le froid glacial de cet hiver là malgré sa rigueur. Ainsi, durant toute la durée du siège, dès que la nuit tombait sur le champs de bataille, il sortait discrètement de la forteresse et assassinait des ennemis dans leur sommeil à mains nues.

Helm Hammerhand
Mais le long hiver eut finalement raison de lui. Un matin, le corps de Helm fut trouvé debout, gelé, dur comme la pierre. Et pas un ennemi n’osa s’approcher de cette statue de glace.

Helm Poing de Marteau

Le Gouffre de Helm

La guerre fut finalement gagnée par les Rohirrim, et le successeur au titre du Roi du Rohan fut Fréalás, le fils de la soeur de Helm. Le Gouffre de Helm désigne donc la gorge mais aussi tout ce qui s’y trouve, c’est à dire :
  • le mur du Gouffre construit dans toute sa largeur
  • la Caverne au refuge d’Aglarond, qui fut aménagée comme refuge pour les Numénoréens au Deuxième Âge, aussi appelée Caverne Étincelante
  • la rivière du Gouffre qui coule le long de la gorge
  • et bien sûr la forteresse de For-le-Cor


Mur Gouffre de Helm
Aglarond
Mais cette forteresse vous la connaissez sûrement pour le rôle qu'elle a eue durant la Guerre de l’Anneau, c’est-à-dire défendre le peuple du Rohan alors sous le règne du Roi Théoden, contre les forces de Saroumane.

Uruk Gouffre de Helm

Aglarond, les Cavernes Étincelantes

Et maintenant petite anecdote, Gimli était présent à cette bataille aux côtés de Legolas et Aragorn. Lorsque Gimli vit les Cavernes Étincelantes (là où se cachent les femmes et les enfants dans les films lors de la bataille), il dit à Legolas :

“Les voies des Hommes sont étranges Legolas ! Ils ont là une des merveilles du Monde Septentrional, et qu’en disent-ils ? Des cavernes disent-ils ! Des cavernes ! Des trous où se réfugier en temps de guerre, où emmagasiner du fourrage ! Mon bon Legolas, sais-tu que les souterrains du Gouffre de Helm sont vastes et beaux ? Il y aurait un pèlerinage continu de Nains uniquement pour les contempler, si l’existence en était connue. Oui, en vérité, ils paieraient de l’or pur pour un seul bref regard !”

Gimli Aglarond
Gimli fit alors la promesse à Legolas de revenir exploiter ces cavernes après la guerre les opposant à Sauron. Et c’est ce qu’il fera, au Quatrième Âge : Gimli s’y installa en compagnie d’autres Nains venus d’Erebor d’où il était originaire, et devint alors le seigneur des Cavernes Étincelantes.

Caverne Gouffre de Helm
Alors revenons-en à notre sujet initial. La forteresse, elle, a été construite durant le premier millénaire du Troisième Âge par les Hommes du Gondor, perchée sur le roc du Cor, elle représente un élément essentiel du réseau défensif du royaume.

Dunharrow

L’autre élément important de ce réseau est Dunharrow. Son nom provient d’une modernisation de Dunaherg, qui dans le Rohanais signifiait “autel paien sur la colline” ou “colline sanctuaire”. Ce lieu était sacré pour ses habitants qui sont devenus par la suite les Hommes Morts.

Dunharrow Carte
Roi Dunharrow
Dunharrow est une ancienne et mystérieuse forteresse Rohirrim, qui comme For-le-Cor, servit de refuge durant de nombreuses guerres, et servit notamment de lieu de rassemblement pour le Roi Théoden pendant la Guerre de l’Anneau au Troisième Âge.

Dunharrow
Que cette forteresse serve de refuge pour le peuple du Rohan n’est pas étonnant au vu de la difficulté à l’atteindre. Perchée en haut de falaises escarpées, le seul moyen d’y accéder est une route en lacets, étroite, où à chaque virage on pouvait voir d'énormes statues de pierre représentant des Hommes bedonnants accroupis.

Dunharrow
Arrivé en haut de ces falaises, on trouve la forteresse de Dunharrow, installée sur un grand plateau, assez grand pour permettre à des milliers d’hommes de camper en temps de guerre, et offrant même une source d’eau potable. Sur ce même plateau, on pouvait voir un long et étroit couloir constitué de pierres noires, qui mènent tout droit à Dwimorberg, la Montagne Hantée.

Dunharrow
Au bout de ce couloir, dans une gorge secrète hantée, les esprits des morts empêchent les vivants de passer à travers les Montagnes Blanches.

L'Armée des Morts

Ces esprits sont ceux des Dunlendings qui avaient juré allégeance au roi du Gondor Isildur. Mais corrompus par Sauron, ils trahirent leur allié et se retournèrent contre lui. Et pour avoir brisé ce serment d’allégeance, les habitants de la montagne furent maudits. Une malédiction qui leur interdit de trouver le repos éternel dans la mort.

Armée des Morts
Alors durant tout le Troisième Âge, cette montagne fut connue comme celle qui abritait ce qu’on appelait l’Armée des Morts. En tout cas jusqu’à la venue d’Aragorn qui leva la malédiction après que cette même armée ait accepté de l’aider à vaincre les forces de Sauron.

Armée des morts
Et c’est tout pour cet article dédié au Gouffre de Helm, à For-le-Cor et à Dunharrow ! À très bientôt pour un nouvel article.

Sources (textes et illustrations) :
  • Le Seigneur des Anneaux/Le Silmarillion - JRR Tolkien
  • https://en.wikipedia.org/
  • https://lotr.fandom.com/
  • https://www.tolkiendil.com/
  • https://www.youtube.com/channel/UC2KS7d-AX_qTnazWE1Ey9tA/videos
  • https://www.youtube.com/user/TheMetalluca/videos
  • https://www.youtube.com/channel/UCFSxmv5TUOzAcSfsZ8ENEFg/videos
  • https://www.youtube.com/channel/UCOwuxI6Z3uLANkwER-ZPM5Q
  • https://www.youtube.com/user/MegaMETALLLL/videos
  • https://www.tednasmith.com/
  • https://www.john-howe.com/portfolio/gallery/
  • https://www.deviantart.com/turnermohan
  • https://www.iamag.co/the-art-of-alan-lee/
  • https://www.cakesandcomics.com/

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