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Balrog

Les Balrogs

“Elle s’avança près du feu, et le rougeoiement se voila comme si un nuage s’était penché dessus. Puis, d’un formidable élan, elle bondit par-dessus la faille. Les flammes rugirent, s'élevant à sa rencontre et se lovant autour d’elle ; une fumée noire tournoya dans l’air. Sa longue crinière s’embrasa et flamba derrière elle. Sa main droite étant une lame pointue semblable à une langue de feu ; sa main gauche tenait un fouet aux multiples lanières”
JRR Tolkien, Le Seigneur des Anneaux - Livre 2, Chapitre 5

Balrog Gandalf
Les Balrogs sont, au même titre que Gandalf, les Aigles, Radagast, Saroumane ou encore Sauron, des Maiar. Des divinités au service des esprits supérieurs : les Valar.

Valar et Maiar

Melkor et les Balrogs

Ils ont été séduits par le Seigneur des Ténèbres Melkor, et ce avant même que Arda ne fut créée. Ils devinrent alors de puissants et fidèles serviteurs du Mal, à tel point que les seuls pouvant rivaliser avec le pouvoir des Balrogs dans les rangs de Melkor étaient les Dragons.

Dragons contre Balrog
Les Balrogs sont décrits comme d’immenses démons humanoïdes, à la crinière de feu, qui semblent se déplacer dans un nuage noir, ne laissant apparaître que les flammes qui sortent de chaque narine.

Ténèbres et Flamme
Ils sont parfois armés d’une hache, parfois d’une masse, le plus souvent d’une immense épée. Mais ce que les ennemis de Melkor craignaient le plus était leur fouet enflammé qui faisait trembler le sol à chaque fois qu’il fendait l’air.

Balrog épée fouet
Au cours de l'Âge des Arbres, lorsque les Valar se rendirent compte que Melkor torturait les Elfes, Premiers Nés de la Terre du Milieu, ils lancèrent l’assaut sur la forteresse d’Utumno, qui fut finalement détruite, après un siège de plusieurs années.

Elfe Corruption
Utumno
Et Melkor fut emmené captif en Valinor, où il fut emprisonné et placé sous la garde de Mandos, le Valar juge.

Mandos et Melkor
Cette guerre entre les Valar et Melkor fut appelée la Guerre des Puissances, et elle dura de 1090 à 1099.

Guerre des Puissances
Mais les Valar, dans leur précipitation, négligent de fouiller l’intégralité des souterrains de la place forte d’Utumno, où se cachent de nombreux serviteurs du Mal, dont les Balrogs, qui suite à cette défaite, migrent vers la seconde forteresse de Melkor : Angband. Là, les démons vont attendre patiemment le retour de leur maître en Terre du Milieu.

Angband

Les Balrogs contre Ungoliant

En l’an 1400, Melkor fut libéré. Guidé par sa colère et par son avidité, il échafaude un plan pour s’emparer des Silmarils, des joyaux d’une grande pureté créés par l’Elfe Fëanor. Pour s’en emparer, Melkor va se faire aider d’Ungoliant, une gigantesque araignée vivant au sud d’Aman. Ils vont ensemble attaquer Formenos, la forteresse de Fëanor, où se trouvent les Silmarils. Melkor parvient à s’en emparer, et fuit avec l’araignée en direction de la Terre du Milieu. Mais là, un conflit va éclater entre le Valar et Ungoliant, qui va vouloir posséder, en gage de récompense pour son aide, les Silmarils.

Ungoliant et Melkor
Une bagarre éclate et Melkor perd vite l’avantage. Alors que l’araignée est sur le point de lui assener un coup fatal, le Valar pousse un cri déchirant qui va alerter ses fidèles serviteurs : les Balrogs. Les démons attendaient ce moment depuis si longtemps, enfin leur maître était de retour.

Course Balrog
Les Balrogs émergent alors des souterrains d'Angband, afin de porter assistance au Seigneur des Tènèbres. Devant leur nombre et leur puissance, l’araignée préfère fuir. Melkor, maintenant appelé Morgoth, est sain et sauf grâce à ses serviteurs les plus fidèles.

Balrog et Ungoliant
Dagor-nuin-Giliath, Dagor Bragollach, Nírnaeth Arnoediad, la chute de Gondolin : les Balrogs vont participer à de nombreuses guerres, tuer de nombreux ennemis, remporter de nombreuses batailles.

Balrog Feu

Le Déclin des Balrogs

Mais cette gloire prit fin lors de la Guerre de la Grande Colère, qui opposa les armées des Valar, les Elfes et les Hommes, aux armées de Morgoth. Là, la plupart des Balrogs furent détruit, sauf quelques uns qui s’enfuirent pour se cacher dans des grottes inaccessibles dans les racines de la terre.

Caverne

Le Fléau de Durin

Le plus célèbre Balrog rescapé de la Guerre de la Grande Colère, vous le connaissez sûrement, c’est le Fléau de Durin. Afin d’échapper aux Valar, il s’est réfugié dans les entrailles des Monts Brumeux, plus exactement dans le pic du Caradhras. Là, le Balrog va entrer dans un sommeil profond, et rester inactif tout le Second Âge.

Carte Khazad-Dûm
En parallèle, les Nains de Khazad-Dûm découvrent une veine de mithril qu’ils vont exploiter, et qui va les mener dans les profondeurs du Caradhras.

Khazad-Dûm
En l'an 1980 du Troisième Âge, ce qui devait arriver arriva : les Nains réveillent le Balrog. Ils ignoraient à ce moment là de quelle créature il s’agissait. De ce fait, ils décidèrent de le combattre.

Nains contre Balrog
Décision qui coûta la vie du roi Durin VI. Un an plus tard, Náin Ier, fils de Durin VI, est lui aussi tué par la créature. Les Nains survivants décidèrent d’abandonner Khazad-dûm, le laissant aux mains de l’Ombre et la Flamme : le Fléau de Durin, le Balrog.

Balrog pont
Durant près de cinq siècles, Khazad-dûm fut en proie aux Ténèbres.

Trente ans avant l’arrivée de la Communauté de l’Anneau dans la Moria, les Nains ont recolonisé les mines, sous les ordres de Balin. Cela dura 5 ans, avant que ceux-ci se fassent finalement tuer par les Orcs.

Balrog concept art

Gandalf contre le Balrog

En l’an 3018 du Troisième Âge, durant l’hiver, la Communauté de l’Anneau guidée par Gandalf, décida de passer par la Moria. C’est Legolas, l’elfe, qui va identifier en premier la créature comme étant un Balrog. La Communauté va alors prendre la fuite jusqu’au pont de Durin, où Gandalf va faire face au démon.

Gandalf VS Balrog
Après un combat difficile entre les deux Maiar, la victoire revient finalement au magicien qui parvient à briser le pont sous les pieds du Balrog, qui va alors chuter dans les abîmes de la Moria. Mais le Fléau de Durin va entraîner Gandalf dans sa chute, en emprisonnant la jambe du magicien avec son fouet.

Le combat va alors reprendre de plus belle dans les eaux profondes de la montagne.

Gandalf contre le Fléau de Durin
Le Balrog, voyant la victoire lui échapper, va fuir dans les galeries souterraines qui vont le mener via l’escalier sans fin, à l’un des trois sommets des Montagnes de Brumes : le Zirakzigil.

Là se trouve la Tour de Durin, qui sera alors le théâtre du combat final entre le Balrog et Gandalf, qui aura traqué la créature jusque là.

Zirakzigil
Le combat va durer 7 jours, mais Gandalf réussi finalement à vaincre le Balrog, qui va s’écraser en contrebas du Zirakzigil. Et c’est ainsi que le magicien mit fin au règne de terreur de l’Ombre et la Flamme.

Gandalf Balrog Montagne
Mais le Fléau de Durin n’est pas le seul Balrog à avoir marqué l’histoire.

Gothmog, ce nom vous dit peut-être quelque chose, c’est celui de l’Orc des légions du Mordor durant le Troisième Âge : Gothmog de Morgul.

Orc

Gothmog : le Roi des Balrogs

Mais c’est aussi et surtout le nom porté par un Balrog, et pas n’importe lequel. Il s’agit du plus puissant des Balrogs.

Gothmog
Il était avec Sauron un des principaux lieutenant de Morgoth, au point d’être nommé comme capitaine de la forteresse d’Angband, en plus d’être le chef de tous les Balrogs.

Balrog Gothmog

Fëanor contre Gothmog

Armé d’une immense hache noire, Gothmog peut se vanter d’avoir tué bon nombre d’ennemis et héros au cours des nombreuses batailles auxquelles il a participé. Notamment Fëanor, le créateur des Silmarils, lors de la Dagor-nuin-Giliath (nous évoquons cet épisode dans notre article sur l’Âge des Arbres), et Fingon lors des Nírnaeth Arnoediad (Premier Âge).

Fëanor
Fingon contre Mothmog
Fëanor contre Gothmog

Ecthelion contre Gothmog

C’est durant la chute de la cité de Gondolin, en 510 du Premier Âge, que Gothmog mena son dernier combat. Ce fut contre le seigneur elfique Ecthelion.

Gothmog contre Ecthelion
Le duel entre les deux combattants fut titanesque, et se solda par la mort de l’un comme de l’autre. Gothmog et Ectelion s'entretuèrent en tombant tous deux dans un précipice. Ainsi mourut le Roi des Balrogs Gothmog.

Ecthelion et Gothmog

Sources (textes et illustrations) :

  • Le Silmarillion - JRR Tolkien
  • https://en.wikipedia.org/wiki/The_Silmarillion
  • https://lotr.fandom.com/
  • https://www.tolkiendil.com/
  • https://www.youtube.com/channel/UC2KS7d-AX_qTnazWE1Ey9tA/videos
  • https://www.youtube.com/user/TheMetalluca/videos
  • https://www.youtube.com/channel/UCFSxmv5TUOzAcSfsZ8ENEFg/videos
  • https://www.youtube.com/channel/UCOwuxI6Z3uLANkwER-ZPM5Q
  • https://www.youtube.com/user/MegaMETALLLL/videos
  • https://www.tednasmith.com/
  • https://www.john-howe.com/
  • http://santilopezanimation.blogspot.com/2013/11/
  • https://www.artstation.com/jandrew
  • https://www.artstation.com/jay
  • https://www.deviantart.com/silinde-ar-feiniel
  • https://www.deviantart.com/viking-heart
  • https://www.artstation.com/julienhauville
  • https://www.artstation.com/mikakosk
  • https://www.deviantart.com/chillier17
  • https://en.wikipedia.org/wiki/Paul_R._Gregory
  • https://www.deviantart.com/evolvana
  • https://www.artstation.com/giovanni_calore
  • https://ericvelhagen.carbonmade.com/

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