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livres tolkien

Dans quel Ordre lire les Livres de Tolkien ?

C’est la question que vous vous posez sûrement à l’approche des fêtes de Noël, et la question est légitime car la bibliographie du professeur Tolkien est plutôt longue, notamment grâce aux livres posthumes sortis grâce à son fils pendant plus de 40 ans.

Nous allons donc ici nous intéresser en revanche seulement aux oeuvres traitant de la Terre du Milieu. Non pas que les autres soit intéressantes loin de là, c’est juste que ces livres peuvent être lu indépendamment, et n’ont pas pas de rapport direct avec nos amis les Nains, les Elfes, etc…

Intéressons-nous maintenant à toutes les oeuvres traitant de la Terre du Milieu sorti du vivant de Tolkien, et à titre posthume.

Nous allons diviser cet ordre de lecture en 2 parties. L’une étant un ordre de difficulté, étant celui que l’on retrouve le plus fréquemment et à raison : Tolkien ayant un style archaïque particulier. Et aussi une liste par ordre chronologique, partant des prémisses de la Terre du Milieu, aux évènements que l’on connaît du Seigneur des Anneaux, à ce qu’il se passe après, etc...

A. LISTE PAR ORDRE DE DIFFUCULTÉ

Il va sans dire que nous allons aller dans une difficulté croissante. Et sans plus attendre, nous vous présentons la bibliographie de la Terre du Milieu.

1. Le Hobbit

Tout d’abord nous allons commencer simplement avec en première position Le Hobbit. Sorti en 1937, c’est un récit que vous connaissez très certainement à cause de la trilogie de Peter Jackson, ayant beaucoup déformé l’oeuvre pour faire des films avec un ton très différent.

le hobbit

Un récit assez court, peu compliqué à appréhender, sûrement un des textes les moins lourds de Tolkien, mais toutefois très intéressants. Si vous ne l’avez jamais lu et seulement vu les films, vous allez sûrement redécouvrir le voyage de Bilbo. Une bonne entrée en Terre du Milieu.

2. Le Seigneur des Anneaux

Vous l’attendiez probablement, mais c’est véritablement le magnum opus de Tolkien sorti de son vivant, et une pierre angulaire de la pop-culture d’aujourd’hui, grâce aux films de Peter Jackson notamment.

le seigneur des anneaux

Si l’on vous dit que vous allez redécouvrir l'épopée de la communauté, ce serait presque cliché mais tellement vrai. Cette trilogie pas du tout prévu comme tel, apporte tellement plus de chose que ce que les films ont pu montrer. Tom Bombadil en tête, mais aussi la reconquête de la Comté à la fin du Retour du Roi, etc…

Nous le plaçons en deuxième position car il profite de son statut d’incontournable et d’une aura particulière, qui en font des romans très intéressants. Nous aimerions toutefois prévenir que le style un peu lourd de Tolkien apparaît ici, et dès les premières pages. Les 100 premières pages environ sont des informations sur les traditions Hobbits, leur calendrier etc…

La nouvelle traduction (par Daniel Lauzon) fait un effort non négligeable pour faciliter cette lecture, mais rappelez les noms propres sont un peu différents.

Bref : Le Seigneur des Anneaux. Un incontournable appréciable à sa lecture pour toutes ces raisons. Et ne serait-ce que pour les appendices : foncez.

3. Les Enfants de Húrin

Vous vous attendiez sûrement à trouver le Silmarillion qu’on vend partout comme la Bible de la Terre du Milieu, mais non. Question difficulté, les 2 sont clairement différent. Le Silmarillion est bien plus une fresque historique, tandis que les Enfants de Húrin est un véritable roman. C’est-à-dire un récit suivant l’aventure d’un personnage en particulier du début à la fin.

les enfants de hurin

Notons quand même que le prologue avant l’apparition du personnage principal peut être un peu ardu et long à comprendre. Nous vous conseillons de vous munir d’une carte du Beleriand pour les lectures suivantes, puisque la Terre du MIlieu a sensiblement changé géographiquement par rapport à ce que l’on connaît d’elle.

En voici deux : cliquez dessus et enregistrez-les.

carte beleriand
beleriand map

Les Enfants de Húrin est un conte tragique qui rappellera sûrement des récits épique et antique. Une de nos oeuvres préférées de la bibliographie complète !

4. Le Silmarillion

Le voici enfin ! C’est sûrement l’oeuvre la plus importante de Tolkien paru à titre posthume. Et comme dit précédemment, c'est maintenant qu’on quitte les romans pour les fresques. Ou plus précisément une compilation de récits.

le silmarillion

De la création même de la Terre à la fin de la Guerre de l’Anneau, et bien plus. C’est la progression des Hommes, des Elfes et autres sur plusieurs milliers d’années, et surtout le récit du vol des célèbres Silmarils par Morgoth.

Le Silmarillion est difficile à lire à cause du fait de la multitude de personnages, des lieux, d’évènements, ... Là aussi, munissez-vous d’une carte !

Difficile à lire certes, mais incontournable. Et après la lecture de déjà 5 livres, vous saurez si vous avez envie de vous plonger plus loin dans la Terre du Milieu. Sachez qu’il est peut-être interchangeable dans cette liste avec les Enfants de Húrin, car cette histoire apparaît en version raccourcie dans le Silmarillion. La décision vous revient, mais gardez les arguments de difficulté en tête.

5. La Chute de Gondolin

Dernière parution dans l’univers de la Terre du Milieu, publié récemment en 2018 !

la chute de gondolin

6. Beren et Lúthien

Avant-dernière parution dans l’univers de la Terre du Milieu, c’est maintenant que débutent les oeuvres les plus synthétiques de Tolkien. Ce livre est plus un recueil de textes de Beren et Lúthien, notamment son évolution entre-coupé de notes de Christopher Tolkien, qui sont tout aussi intéressantes que les textes eux-mêmes.

beren et luthien

Sachez que cela peut être compliqué à lire pour la première fois. Le récit est sans arrêt stoppé par des notes et des modifications, notamment le fait que Beren soit un Elfe Noldor et pas un Homme, qui peut en désarçonné plus d’un sachant que dans le Silmarillion, c’est un Homme…

Les notes ne sont pas nécessaires à lire en soit, mais ce serait vraiment ignorer le but même du livre : montrer l’évolution du récit.

7. Contes et Légendes Inachevés

Les Contes et Légendes Inachevés (tome 1, 2 et 3) sont, comme leurs noms l’indiquent, une compilation de textes se plongeant plus en détail dans les récits et apportant plus d’informations et évènements quelque peu inédits. Mais à la lecture, cela peut sembler tout à fait décousu. Fort heureusement, les livres sont divisés en 3, en fonction des 3 Âges. Après avoir lu le Silmarillion, vous saurez lequel vous intéresse le plus, et à ce moment vous saurez bien si vous avez envie de vous plonger plus en profondeur dans le légendaire sans pour autant lire un récit ayant un début, un milieu, et une fin.

contes et légendes inachevés

Ils sont largement interchangeable avec Beren et Lúthien, car ce sont les dernières oeuvres qui ne sont pas pleines de notes pouvant stopper voir frustrer la lecture. Tandis que Beren et Lúthien est plus une analyse de récits, les Contes et Légendes Inachevés sont un complément de lecture.

8. Histoire de la Terre du Milieu

Vient enfin les “History of Middle Earth”, composé de :

  • Le Livre des Contes Perdus
  • Le Second Livre des Contes Perdus
  • Les Lais du Beleriand
  • La Formation de la Terre du Milieu
  • La Route Perdue

 

histoire de la terre du milieu

Voilà pour les tomes traduit en français, car il reste 7 tomes qui n’ont, à ce jour, toujours pas été traduits.

Le plus gros de la bibliographie de Tolkien et sûrement le plus compliqué. Les livres retracent les récits anciens n’ayant pas fini dans le Silmarillion et autres. Cela retrace aussi plus en détails les évènements passés très vite dans le Silmarillion, comme la Chute de Gondolin qui est passé de 3 pages à un récit complet !

Blindé de notes, elles sont là encore aussi intéressantes que les textes eux-mêmes. Ces livres sont clairement adressés aux lecteurs ayant vraiment envie d’approfondir intensément, ayant un fort désir de voir les premières itérations de la Terre du Milieu.

9. Les Aventures de Tom Bombadil

Avant de passer à la deuxième liste qui prendra beaucoup moins de temps (car les livres ont déjà été présentés), nous aimerions faire quelques parenthèses en présentant notamment Les Aventures de Tom Bombadil. C'est un petit recueil de poèmes que vous pouvez insérer à peu près n’importe où dans cette liste de lecture, quoi qu’il serait sûrement plus approprié juste après Le Seigneur des Anneaux, vu que c’est là que l’on découvre le personnage pour la première fois.

les aventures de tom bombadil

Autres Livres

Et c’est la fin des récits en rapport avec le légendaire puisque les autres romans comme le Roverandom, Le Fermier Gilles de Ham, Monsieur Merveille, Smith, etc… (liste non exhaustive) peuvent être lus chacun de leur côté.

Tolkien a également écrit des essais tel que Du Conte des Fées, et Les Montres et les Critiques. Ensuite, les amateurs de récits mythologiques seront ravis d’apprendre que Tolkien a fait des réécriture de Sigurd et Gudrún, La Chute d’Arthur, et Le Retour de Beorhtnoth.

Vient ensuite une traduction de Beowulf argumenté. Il y a enfin les Lettres, compilation de lettres de Tolkien répondant à ses fans posant des questions sur lui ou son univers.

B. LISTE PAR ORDRE CHRONOLOGIQUE

Voici maintenant la deuxième liste, celle qui est surement la plus compliqué et que nous ne conseillerons qu’à des lecteurs aguerris et aux passionnés souhaitant vraiment découvrir la Terre du Milieu par ordre chronologique. Retenez que la difficulté vient surtout du jonglage de format. Nous avons retiré les tomes 3 à 5 des History of Middle Earth afin de conserver une forme de textes unifiés.

1. Les Contes Perdues (1 et 2)

Nul autre meilleur moyen de commencer cette aventure en Terre du Milieu que de la découvrir par les yeux d’un étranger en partant de ce qui existait avant même la Terre.

2. Beren et Lúthien

Texte important à Tolkien au format très proche des Contes Perdus. Il a parfaitement sa place en deuxième position.

3. Les Enfants de Húrin

Puisque nous avons décidé d’éclipser les tomes 3 à 5 des "History of Middle Earth", c’est Les Enfants de Húrin qui fait suite à Beren et Lúthien dans un format de texte unifié qui couvre les évènements décrit dans Les Lais du Beleriand, le tome 3.

4. La Chute de Gondolin



5. Contes et Légendes Inachevés (tome 1)

Puisqu’il reprend les trois sujets précédents évoqués dans les Contes Perdus.

6. Le Silmarillion

Quant à lui reprends tout ce qui est évoqué jusqu’ici en plus du voyage d’Eärendil, et fait parfaitement la transition vers les Âges suivants.

7. Contes et Légendes Inachevés (tome 2)

Traitant du Deuxième Âge, quelque peu évoqué dans le Silmarillion.

8. Le Hobbit

Là vous connaissez.

9. Contes et Légendes Inachevés (tome 3)

Pour en savoir plus sur les 3000 ans non explorés avant le Seigneur des Anneaux et le Hobbit.

10. Le Seigneur des Anneaux

Là aussi vous connaissez.

11. Les Aventures de Tom Bombadil

Une bonne conclusion à tout ceci.

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Vous devriez avoir maintenant toutes les cartes en main pour vous lancer (ou lancer quelqu’un) dans la lecture de tout ce qui touche à la Terre du Milieu. Rappelez vous qu’une liste n’est ni immuable ni définitive, ce n’est qu’une piste et un guide subjectif de lecture de tout ce qui concerne la Terre du Milieu écrit par Tolkien.

Bonne lecture !


Sources :

  • https://www.youtube.com/c/LeSavoirdesAnneaux/videos

 


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